Western Digital congela Huawei, que se prepara para una caída masiva de ventas

El daño a Huawei sigue propagándose. La semana pasada, el CEO de Western Digital, Steve Milligan, anunció que su empresa había dejado de hacer negocios con el fabricante chino. Es el último golpe para el negocio de Huawei después de que Estados Unidos anunciara sanciones contra la compañía el mes pasado.

Mientras que Huawei representa menos del 10 por ciento de los ingresos de Western Digital, Milligan dijo a Nikkei que la firma representa un “cliente significativo.” WD aparentemente está considerando solicitar permiso para seguir haciendo negocios con Huawei del gobierno de Estados Unidos. En abril, Huawei y WD habían firmado una declaración de intención para fortalecer su asociación entre discos duros y tecnologías de almacenamiento no volátiles, pero esa asociación está ahora efectivamente en espera debido a los hallazgos de Estados Unidos.

A finales de mayo, escribí una historia explorando qué arquitecturas de CPU Huawei podría ser capaz de utilizar para futuros diseños si fue cortado de chips por fabricantes como ARM. Según una discusión sobre este número publicada por el ex subsecretario de administración de exportaciones de Estados Unidos Kevin Wolf, esta es una pregunta compleja. La ley de exportación de los Estados Unidos prohíbe la exportación de Cualquier tecnología con más de una cantidad trivial (de minimis) de la tecnología basada en Estados Unidos incorporada.

Algunos de ustedes pueden recordar que Steve Ballmer una vez famoso llamado la GPLv2 un virus, argumentando que iba a “infectar” cualquier pieza de software de código cerrado que tocó, lo que requiere que dicha pieza de código cerrado de software ahora se clasifica como de código abierto. La legislación de exportación de los Estados Unidos parece funcionar realmente de esa manera. Lobo Escribe:

Por ejemplo, si un transportista, desarrollador de aplicaciones o fabricante de electrónica que no es de EE. UU. transfiere a Huawei una mercancía, software o tecnología de cualquier tipo que sea de origen estadounidense o que no sea de origen estadounidense y contenga más de una cantidad de minimis de origen estadounidense contenido controlado, entonces la mercancía, el software o la tecnología todavía están sujetos a los controles de los Estados Unidos y a las prohibiciones de la Lista de Entidades.

El software de código abierto no se puede utilizar para esquivar los controles de exportación de EE. UU. si los derechos de autor de dicho software son propiedad de empresas estadounidenses. Esto también parecería ser un problema para el hardware de código abierto, lo que podría significar nuestra propia suposición de que Huawei podría teóricamente pivotar a una solución RISC-V o MIPS es fundamentalmente inviable. Una implementación de sala limpia de una solución de código abierto de EE. UU. podría ni siquiera ser posible. La legislación de exportación de los Estados Unidos está escrita para aplicarse tanto a las personas estadounidenses como a las personas que no lo son. La ley permite que las empresas no estadounidenses que ayudan a otras empresas a violar la ley sean consideradas responsables por sí mismas, incluyendo la prohibición de recibir productos estadounidenses por derecho propio.

Las ventas de Huawei habían estado creciendo a un ritmo acelerado. Ya está hecho. Imagen de IDC.

La dificultad de navegar por este problema explica por qué Huawei espera una caída de ventas enorme. Según Bloomberg, Huawei espera vender entre 40 y 60 millones de teléfonos menos debido a esta asfixia de la demanda. La firma vendió 206 millones de teléfonos en 2018 y la prohibición no entró en vigor hasta mayo, lo que dice algo sobre lo grande que es probable que tome un Huawei de éxito.

El fundador de Huawei, Ren Zhengfei, ha declarado que la prohibición podría eliminar los ingresos de ventas de $30 Miles de millones de la empresa en los próximos dos años si el problema no se resuelve. Hasta ahora, la compañía ha declarado que seguirá realizando I+D y se abstendrá de dar vueltas o de grandes ventas de activos.

El retroceso de Western Digital habla de la dificultad que Huawei puede tener para encontrar proveedores para muchos de sus componentes. Si el teléfono fabricante está obligado a evitar todas las empresas cuya tecnología tiene más de un de minimis cantidad de tecnología estadounidense, puede resultar extremadamente difícil localizar proveedores seguros en absoluto. TSMC ha declarado que cree que puede seguir fab para el fabricante, pero incluso suponiendo que esto es cierto, hay más componentes en un teléfono inteligente que procesadores.

La prohibición de exportación de EE. UU. se aplica a todos los aspectos del teléfono, desde el chasis hasta el software y el firmware y el hardware. Construir un dispositivo completamente sin trabas puede resultar extremadamente difícil. Cualquier intento de evadir la prohibición mediante la construcción de una implementación de sala limpia de un sistema operativo y una pila de hardware para un SoC móvil llevaría años. Es el tipo de proyecto a largo plazo que es factible con el tiempo y con suficiente gasto e inversión por parte del gobierno chino, pero tonomente poco práctico en cuanto a resolver cualquiera de los problemas a corto plazo de Huawei.

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